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身价和公司估值一落千丈,“女版乔布斯”从传奇变成骗局?

2016/07/20 来源:中国企业家杂志
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导读
霍姆斯喜欢保密,部分与她崇拜乔布斯有关,因为乔布斯对苹果公司的产品全程保密,直到召开精心策划的新闻发布会为止。

近日,据《华尔街日报》报道,一位被称作“女版乔布斯”的CEO——伊丽莎白·霍姆斯在Theranos公司中严控信息流通,玩转“保密制度”,让公司内外的人士雾里看花,难分真假。

据悉,这家公司已经陷入深深的丑闻,32岁的霍姆斯却仍然在继续粉饰它——在很多问题上她都对员工有所隐瞒,即便这家公司已经卷入了监管和法律纠纷。

「 这位“80后美女CEO”是谁? 」

2003年,年仅19岁的伊丽莎白•霍姆斯(还是大二学生)来到化学工程教授办公室,对教授钱宁 - 罗伯逊说:“我们开个公司吧。”据媒体报道,执教33年的钱宁 - 罗伯逊对伊丽莎白的评价是,虽然只见过一年多,就知道“她与众不同”,“她会从一个独特的视角看待复杂的技术问题,这在我的阅历里绝无仅有。”

罗伯逊问:“你为什么要放弃学业?”她说:“因为我希望建立这样的医疗系统可以彻底改变医疗保健的现状。这就是我想做的。我不想在一些已有技术上做改善,而想发明一个全新技术,可以不分地域、种族、年龄或性别地使所有人受益。”

随后,霍姆斯辍学创业,毅然成立了一家血液检测公司,名叫“Theranos”,该词由治疗(“therapy”)和诊断(“diagnosis”)拼成,听起来是个专业而权威的公司。Theranos现有700名员工,总部设在加利福尼亚州帕洛阿尔托市(Palo Alto),被估值为90亿美元,而霍姆斯拥有公司50%的股权。凭借一种能够对血液进行更快、更便宜和更准确检测的医学技术,霍姆斯已经成为亿万富豪。

霍姆斯曾说,她希望通过提供给个人一种更容易、更快速以及更便宜的方式,让他们自己可以了解到自己的健康信息,帮助人们改善自己日常生活方式,或在健康状况进一步恶化之前提前治疗,而不是被诊断出癌症后,才意识到严重性,而癌细胞已经扩散。

霍姆斯崇拜史蒂夫·乔布斯,长期把乔布斯的照片放在自己的书桌上,喜欢穿乔布斯那种黑色高领毛衣。而且她也希望能够像乔布斯一样“改变世界”。

「 Theranos为什么能估值90亿? 」

去年10月份,《北大西洋月刊》曾邀请了硅谷101位CEO、投资人和智囊团成员对硅谷现在的技术、政治和文化进行了一次投票,“哪一家创业公司会改变世界?”的投票结果显示,血液检测创业公司Theranos仅次于特斯拉(及Elon Musk的其他公司)位居第二。

据悉,Theranos不对外公开其营收,但是其90亿美元的估值,却足以比肩全美国最大的两家商业医学实验室——奎斯特诊断公司(Quest Diagnostics)和美国控股实验室公司(Laboratory Corporation of America Holdings),后两者目前的市值均为85亿美元。

媒体报道,Theranos发明的血液检测方法收费低廉,且公平透明,只计划收取医保和医疗补贴标准费用一半不到的价格。其网站上公布的各项报价是:检测血型:2.05美元;胆固醇:2.99美元;含铁量:4.45美元。该公司表示,如果在美国所有的血液检测都能按此价格执行,在未来十年里,可为医疗保险节省980亿美元,为医疗补贴节约1040亿美元。

而用这种低廉易行的检测方法获得人们血管里的信息,将使人们对自己的健康状况产生前所未有的了解,可能将使人们摆脱癌症、糖尿病、心脏病等重病的折磨。

Theranos的抽血方式获得了专利,只有有资格证的技术人员才可以帮人抽血,无需针头,就用指尖上的一个小东西取几滴血,把抽血过程中的不适减到了最低。感觉不像被扎,只是被敲了一下。这种专利抽血剂量只有通常的百分之一到千分之一,对那些惧怕抽血的人无疑是个很大的福音。

公司一年做将近100亿个测试,70%的医生做医疗决策时都以此为据。医疗保险和医疗补助部门每年都各自为这些测验报销约100亿美元。不止抽血创口小,检测血液的分析系统也只需今天常规实验室面积的很小一部分,只有通常的十分之一甚至百分之一。那将来就能直接把实验室放医院手术室的旁边,或是军队的直升机上,又或是船、潜艇、难民营甚至非洲丛林的帐篷里。

据悉,这仅是一滴血的容量,在这个微小样本里可以完成30项血液检测。

「 传奇还是骗局? 」

近日,据《华尔街日报》报道,在上个月对员工做的演讲中,霍姆斯用幻灯片展示了公司内的血检技术:只需要采集少量血液,就可以进行304种测试。

但大家注意到了她没有透露的细节——这些测试中的绝大多数都是在研究室的实验室里进行的,此事进一步降低了霍姆斯与员工之间的信任度。

证交会和旧金山检察官办公室正在对Theranos公司进行调查,看看它是否在技术和经营方面对投资者和监管机构进行了误导。

在监管机构对Theranos进行处罚之后,该公司在一份声明中表示:“对于我们位于加利福尼亚州纽瓦克实验室的问题,我们接受与其相关的全部责任,并且我们正在采取全面的补救措施(比如关停了实验室等等),”该公司表示全面配合调查。

Theranos已经向联邦卫生监管结构承认,它专有的“爱迪生”验血仪器只能对血样进行12种检测,而且在2015年6月就停止使用它了。文件显示,Theranos为消费者提供的200多种测试服务,从前列腺癌到胆固醇检测,都是在商业实验室的设备里进行的。

直到最近, Theranos很多员工一直都还愿意相信霍姆斯的话。但5月的时候,他们的忠诚度开始急剧下滑,因为《华尔街日报》5月报道称, Theranos宣布作废过去两年“爱迪生”验血仪器的检测报告(因为出现了检测偏差)。

Theranos在做出这一决定,并上报监管部门一个多月之后,才让员工知道此事。

而这些皆起因于一个“保密制度”。自从于2003年Theranos创立以来,保密一直是这家公司的常态。Theranos前员工说,霍姆斯喜欢保密,部分是与她崇拜乔布斯有关,因为乔布斯就对苹果公司的产品全程保密,直到召开精心策划的新闻发布会为止。

这不是《华尔街日报》第一次发出质疑。继之前光鲜亮丽的报道之后,去年10月,《华尔街日报》的一篇报道重新引发人们对这家公司的关注,内容是调查记者约翰·凯瑞伊欧(John Carreyrou)对Theranos及其创始人霍尔姆斯提出的质疑。

文中提到,在光鲜外表的背后,Theranos其实已经陷入了技术转化的困境。从四位在该公司工作过的员工口中得知,在2014年末,作为核心的实验器具仅仅只能提供少部分的检测结果,在这样的情况下就匆忙上马,出售给了消费者。其中一位在该公司工作过的资深员工称,在2014年末,Therano使用的以发明人命名的Edison仪器,只能进行15项常规检测。根据员工的口述中与华尔街日报获得的邮件显示,一些员工甚至对装置的准确性产生了怀疑。

对此,霍姆斯做出了回应,批评了这种报道“很不准确”,“完全是断章取义”。“一开始他们觉得你疯了,然后他们打击你,然后突然之间,你改变了世界,”

「 一个新的疑点 」

前不久,霍姆斯接受了美国临床化学协会(American Association for Clinical Chemistry,简称AACC)的邀请,将参加8月1日在费城举办的年会,在会上展示Theranos的指端采血测试技术和临床数据。

但是目前有一个问题:该公司没有足够的数据可以做演示。美国食品和药物管理局表示,Theranos之前提交的资料不足,Theranos需要收集新的临床数据来出席AACC的年会。

Theranos今年5月开始进行新的研究,目前仍然在从研究中收集和分析数据。

霍姆斯告诉员工说,关于她在AACC上的展示,她要在他们面前排练几次。当员工问,6月的这个演示是否是第一次彩排时,她说不是。

由于大多数数据还未得出,幻灯片初稿中主要是对公司13年来发展的回顾。

员工们默默地听她讲述Theranos已经开发的几代设备,以及与一些制药公司建立的合作伙伴关系。

其中一张幻灯片上面带有美国宇航局NASA的标志,这让员工们感到很奇怪,因为据他们所知, Theranos和NASA好像没有什么合作项目。后来NASA的一名发言人表示,他也不知道如果NASA和Theranos有什么关系。

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