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华大基因汪建:中国测序,期待人人享有基因科技的时代早日到来

2016/07/19 来源:生物探索
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导读
与二三十年前相比,如今,基因测序在中国的发展可以用日新月异来形容。那么这些年来,中国的测序发生了哪些变革?目前还存在哪些障碍?中国的DNA“超级大国”如何才能实现?对此,国内基因测序龙头——华大基因的董事长汪建给出了专业解答。


7月5日,在第九届中国生物产业大会暨首届“中国光谷”国际生物健康产业博览会中,华大基因董事长汪建做了题为《基因科技的未来》的精彩演讲,其中特别介绍了基因测序与新生儿出生缺陷、癌症及心血管疾病的精准预防。

作为国内首家做基因测序科学研究的机构,华大基因的地位非同凡响,因此其也被冠以基因测序界的腾讯,国内基因测序龙头等称号。

自人类基因组计划实施以来,基因组技术迅猛发展,基因科技造福人类也成为了许多业界人士由衷的目标。基因测序是实现精准医疗的关键技术,也是基因科技造福人类所离不开的工具。

二三十年来,测序技术从一代发展至三代,发生了日新月异的变化,基因测序在中国的格局也在不断变化。

近年来,国际上也高度关注中国测序的发展。前段时间《Nature》推出了中国特辑,其中以《China’s bid to be a DNA superpower》为题特别报道了中国的基因测序,称中国首先攻克DNA测序,现又转向精准医疗,同时谈及测序仪在中国市场上的分布情况。

那么二十年来,中国的测序发生了哪些变革?目前存在哪些障碍?中国的DNA“超级大国”如何才能实现?带着些问题,生物探索对汪建进行了专访。

1
测序仪的发展,终结了劳务输出的时代

长期以来,中国的基因测序企业主要集中在下游测序服务业,上游基因测序设备耗材供应基本上为外资企业所垄断,关键技术长期掌握在以Illumina为代表的欧美基因测序设备及试剂耗材生产商手上。那么,技术发展至今天,中国的测序格局发生了哪些变化?

对于如今中国测序市场的整个现状,汪建用“全新时代”来形容,他说:“中国的基因测序已经进入了很好的全新时代,我们希望这个时代不再完全依赖于洋人开发的仪器。”

测序仪是基因测序的基本,汪建表示:“在过去几十年的发展中,我们一直在用外国的仪器来做中国的事,中国急需填补仪器上的空白,走中国特色。华大基因前段时间也利用外国仪器在国外做了些事,但这还是属于劳务输出,虽然发表了很多文章,但还是属于给别人打工。”

随着技术的发展,近年来中国测序市场开始出现了国产测序仪,“如今有了国产仪器,我们不仅可以做国内的事情,还可以做国外的事情,整个格局都不一样了。我们首次利用国产仪器来实施前沿科技研究,中国的仪器在高通量及普通实验室的配置上都已经齐全,基本达到了与国际同步的水平”,他说。

“在上个世纪的三大科学创举中,中国在核武器上滞后了20年,在登月上也滞后了20年,但是在人类基因组计划中,中国和别人没有差别”,他曾表示,“基因科技造福人类是看得见、摸得着,也是可以实现的,而且在经济账上也完全可以记上一笔,希望这样的科研技术在落地的时候不再留下遗憾,不再追赶别人,而是转身引领世界发展。”

2
测序的应用,中国还存在这些障碍

中国的测序道路从来都是不平坦的,从技术发展到政策监管,一直存在着障碍。对于目前中国测序面临的障碍,汪建表示,“首先,国家对早期的战略布局不够,在知识产权上存在障碍,要跨过去不是那么容易;其次,国家的审批通道还存在问题,耗时太久;第三,整体的投入不足,包括审批投入不足。”

3
不要让测序参差不齐,误导临床

近年来,中国测序市场出现了大量的新兴企业,整个市场如雨后春笋般生长,这无疑对市场的规范化有一定的影响。针对目前行业的激烈竞争,汪建说,“行业内的人应该具备高度的自觉性、自律性和责任感,才能做好基因测序”。

竞争让测序市场出现了良莠不齐的现状,对此,他表示:“基因科技应该造福人类,而不能让基因测序的参差不齐或质量不合格误导临床、诊断及治疗。”

此外,他以华大基因为例与同行共勉,“这些年我们做的任何事情都经得起科学检验,经得起市场考验、经得起政府考察;更重要的是,我们做的事情都经得起时间和历史的检验,所以我们做得问心无愧,也希望其他同仁们意识到自己应该承担的社会责任。”

4
最后一关,国家仍需努力

技术只有真正给人类带来福利才能体现出其价值,人人都能享受基因科技带来的福祉,这是基因科技造福人类的终极目标。而对于中国,如何才能实现这个目标?

汪建说,“希望国家在战略布局、执行安排以及对执行安排的对象、审批程序上偏向于真正创新的人群,推动我国基因科技能够真正服务于大众,这是最大的发展需求。如果安排得好,我国完全可以跟西方国家同步,进入到人人享有基因科技的时代,这对生老病死及疾病的预防将产生根本的意义,我希望这一天能够早日来到。”

技术发展到位后,如何才能惠及所有人?尤其是像我国这样人口众多,同时还是贫富差距较大的国家,对此,他认为,“如今基因测序成本已经下降,它已经成为了一个民生技术,贫富差距将不是问题,而如今更重要的是民众对基因测序的认识。”

5
关于第九届中国生物产业大会

在武汉召开的第九届中国生物产业大会暨首届“中国光谷”国际生物健康产业博览会由湖北省人民政府、中国生物工程学会等单位主办。这次会议以“实施创新驱动发展战略、推动生物产业引领转型”为主题,为国内外从事生物技术和生物产业的研发机构、企业、创业团队搭建交流及合作等综合平台,推动中国生物产业的发展。

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