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专访“基因女侠”廖国娟:专注测序&合成服务17年,拥抱CRISPR掀起的科研应用狂潮

2016/04/21 来源:生物探索
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导读
在基因领域,有一家企业正在用自己的智慧创造基因的奇迹,它就是位于苏州园区生物纳米园(BioBAY)的金唯智公司,它专注测序&合成服务17年,正在拥抱CRISPR掀起的科研应用狂潮。该公司的掌门人之一,正是生物探索此次采访的对象,被誉为“基因女侠”的金唯智首席执行官廖国娟博士。


在英文中,Gene是“基因”的意思,wiz则意指“行家”、“能手”。在基因领域,有一家企业正在用自己的智慧创造基因的奇迹,它就是位于苏州园区生物纳米园(BioBAY)的金唯智公司;作为一家世界型的企业,它起步于美国纽约长岛仅有2人团队的实验室,如今已发展成在全球拥有800多名员工的大家庭。

这家公司的掌门人之一,正是生物探索此次采访的对象,被誉为“基因女侠”的金唯智首席执行官廖国娟博士。初见廖国娟博士,齐耳的短发搭配素色的针织衫,说话轻声细语、不紧不慢,给笔者留下了气质随和、逻辑严谨、思维慎密的初印象。

两人起家至800人的平台型企业

在全球800余人的大家庭里,苏州公司是全球众多公司里布局非常重要的一部分,既是中国的总部又为全球各公司提供支持,以保障各公司更好地为客户提供优质的服务。目前公司在中国的主要客户群体是跨国药企在中国的研发中心、生物医药公司和科研院校等研究机构。

作为一家为生命科学研究提供服务的平台型企业,公司一方面聚焦于客户的需求,争取让客户更快、更好、更省经费地获其所需;另一方面希望与员工共同成长、共同进步和共同提高。在廖国娟博士看来,只要客户能赢,员工能赢,公司自然而然就能健康地成长壮大。

基因检测“自动化”是未来趋势,收购贝克曼基因组业务旨在拓展欧洲地区业务

不同于基因行业的部分初创公司,金唯智不仅仅关注于某一代测序技术,其测序技术贯穿了从最开始的Sanger测序到如今的高通量测序,并发展成为北美DNA测序市场的第一品牌。

众所周知,高通量测序是近几年基因行业发展最迅速的领域之一。金唯智在高通量测序方面也走在了最前沿,公司早已购入了Illumina和LifeTechnologies的数款测序仪,并在近期引入了Illumina HiSeq X-10及最新的单分子基因测序系统PacBio Sequel,进一步加强公司在基因组学研究、精准医疗与其它应用领域里的服务范围和能力。

任何一个行业的发展,皆面临着“大鱼吃小鱼”的竞争形势,一个创业型的公司如何力争上游,逆势而行需要较强的综合实力。在2015年年底,金唯智(GENEWIZ)收购了美国贝克曼库尔特公司(Beckman Coulter)的基因组业务(Genomics Services ,简称GS),进一步夯实了自身在基因组服务方面的综合能力。

当笔者问及其中缘由时,廖国娟博士给出了很中肯的回答:首先,Beckman Coulter是做自动化仪器起家,且是生命科学自动化仪器行业历史最悠久的公司之一,其较高的基因组服务“自动化”水平是吸引金唯智收购的首选原因;其次Beckman Coulter的基因组业务在欧洲的布局与金唯智的国际化步伐很吻合。

总而言之,自动化程度在基因行业的应用越高,对公司的成本优化、效率提高、竞争力增强具有显著的促进作用;收购Beckman Coulter的基因组服务业务完善了金唯智在中国、美国及欧洲的战略布局。

拆分业务部门组建新公司Admera,细分高通量测序的临床应用

近几年来,转化医学奏响了基础研究转向临床应用的美妙乐章;精准医学加快了企业解决人类健康问题的优化进程。在廖国娟博士眼里,精准医学包括精准的预测、预防、治疗和跟踪。

早在4年前,金唯智就在基因测序的临床应用方面做了前瞻性布局。根据廖国娟博士的介绍:2012年,公司成立了转化基因组业务部门,旨在利用高通量测序技术进行分子诊断和相关的健康管理。经过两年的发展,该部门的项目研发进展强劲有力,产品获得了美国CLIA认证并推向了美国市场。2014年,公司将该部门业务拆分成立了新公司——Admera Health,国内即“艾达康”,后者目前的产品线包括药物基因组检测、癌症基因组检测、心血管疾病风险检测和大数据的应用等。

对于“精准医学”发展的“火热”态势,廖国娟博士建议:企业最好避免只是做“概念”炒作,而应将更多精力集中于开发有价值的产品,为病人和医生提供真实有意义的帮助。

用基因合成与测序,拥抱CRISPR的科研应用狂潮

自从3年前,CRISPR系统首次出现在人们的视野后,许多科研团队利用它来删除、添加、激活或抑制动植物细胞中的目标基因,掀起了CRISPR的科学研究热潮;张锋等人创办的Editas Medicine、Jennifer Doudna的Intellia Therapeutics等公司的陆续上市,进一步推动了CRISPR的临床应用步伐。

廖国娟博士介绍道,CRISPR的研发和应用第一离不开基因测序,第二也离不开基因合成,这两块恰好都是金唯智的核心业务,国外的CRISPR领衔公司和研究者也是将金唯智列为首选合作伙伴,公司很荣幸能成为CRISPR相关公司和科研机构的首选供应商,近30位诺贝尔奖获得者在内的众多科研工作者已成为公司的忠实客户。

用速度和质量为“生命线”,成就重大传染病的病毒基因合成先锋

2016年1月30日,金唯智接获四川大学生物治疗国家重点实验室的紧急需求,要求尽快合成寨卡病毒关键基因,而后公司在短短五个工作日内合成了超过2000bp的寨卡病毒关键基因。除了寨卡病毒的关键基因合成,事实上,几乎每一次重大传染病(H7N9、埃博拉等)来临,金唯智都是在第一时间进行这些病毒的关键基因合成。

廖国娟博士在采访过程中反复强调:在基因组服务领域,质量、时间是两条生命线;在突发事件发生时,速度快、质量高和信得过的品牌非常重要。之所以相关机构会将金唯智作为首选服务商,其一离不开金唯智在行业里服务了10多年的历史成就的精湛技术和品牌价值;更重要的是公司“快速”和“高质”的服务能够在第一时间完成相关任务。

Syn 3.0的成功合成,对合成生物学是一件妙不可言的事情

合成生物学的发展经历了一段段的序列的合成(引物的合成),到基因的合成,到基因组的合成,再到代谢通路的合成……即利用工程化的思想,通过人工方式设计、制造或改造DNA等生物分子,来构建和优化生物系统,使其能够处理信息、制造材料、生产能源、提供食物、改善人类健康和环境等,已经成为生命科学中最受关注的前沿学科方向之一。


2016年3月24日,基因组测序先锋Craig Venter团队在Science上报告合成了一个含有最小基因组的微生物Syn3.0,其基因组被压缩只剩下生存和繁殖必需的473个基因。这一科学突破对于“合成生物学”产业有何价值和意义?笔者也虚心地请教了廖国娟博士。

廖国娟博士略有所思道,Craig Venter团队合成了最基本且具有复制能力的生命形式。尽管现在合成的是最简单的生命,但将来会组建成更加复杂的生命。Venter团队的又一突破对生命科学的研究及其在农业、环境、能源等领域的应用提供了无限的可能性,同时也为提供“基因合成”相关服务公司开辟了更加广阔的市场前景,是重大利好的消息;但是跟任何科学技术的应用一样,也需要关注它的风险方面的控制,避免造成一些没有预期到的结果。

基因是朝阳产业,选择资本合伙人需要更多思量

在廖国娟博士看来,基因合成和测序是两大朝阳产业,对整个社会的环境保护、能源持续发展具有重要意义,让百姓活得更健康、环境更美好、食物更丰富是每一个“基因人”的愿景。

虽然其领衔的公司已经在过去十多年里为生物医药、基础研究、新型农业、健康管理等行业提供了许多有价值的基因技术服务。但是公司希望能进一步帮助科学家们不断探索创新,也在“合适时间”选择拥抱资本,譬如在2016年1月拥抱了全球最大的生物医疗投资公司——奥博资本(OrbiMed)和Ampersand Capital Partners的加入,希望投资公司能从战略布局、市场走向、公司运营等层面,帮助公司加速增强服务和提升技术能力,从而为客户带来更好的价值。

关于金唯智

金唯智是专注于基因组研究和基因技术应用的生物技术公司,提供DNA测序、基因合成、高通量测序、引物合成、分子生物学服务及GLP标准规范服务。基于金唯智坚实的技术与优质的服务,包括近30位诺贝尔奖获得者在内的众多科研工作者已成为金唯智的忠实客户,全球诸多知名跨国公司以及著名高等学府也把金唯智选为其战略合作伙伴和首选供应商。

金唯智总公司(GENEWIZ)成立于1999年,总部位于美国新泽西州,另在美国马萨诸塞州、加利福尼亚州、华盛顿州、马里兰州、北卡罗来纳州、英国、日本以及中国的苏州、北京、天津设有公司。其中苏州金唯智生物科技有限公司是金唯智在中国的总部。经过金唯智人的共同努力,公司在其竞争的多项领域建立起行业领先的地位。

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