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23andMe创始人Anne Wojcicki:个人基因组时代的先行者

2016/03/31 来源:药明康德
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导读
就在苹果发布会当天,药明康德合作伙伴23andMe推出新的ResearchKit模块,用户可通过iPhone与医学研究机构分享基因数据,共同推动疾病研究。目前该项目已与西奈山医院和斯坦福大学达成了合作。


23andMe公司是个人基因组时代的先行者,其创始人Anne Wojcicki女士也在业界备受瞩目。

自2006年创立伊始,23andMe就开创了一个全新的方向——让基因组学技术走入寻常百姓家。用户只需将自己的唾液收集到23andMe提供的家用唾液采集盒中,再将其寄送给23andMe公司进行DNA测序分析,便可获得健康指导以及自己的家族谱系等信息。目前,已有超过一百万人使用了这项技术,获得了自己祖先来源的信息,回答了“我从哪里来”这一根本性的问题。此外,超过80%的用户通过提交自己的DNA数据,参与了公司自2008年启动的遗传学研究项目。

▲23andMe可以测出你的祖先信息,对于混血人口较多的美洲国家尤为有趣

然而,技术的发展往往是不可预知的,技术的快速突破有时超过了监管体系可接纳的速度,尤其是涉及到医学应用这一受到严格监管的领域。就在2013年11月,由于美国FDA尚未制定相关标准,暂时叫停了23andMe根据基因信息向用户提供健康指导的服务。

收到这样的结果,Anne Wojcicki并没有感到奇怪:“我们做了不同寻常的事,一件足以引发争议的事,已经引起了人们的注意。现在当然不是公司最黄金的时期,但却代表着一个转型的机遇。”她并不认为这样的波折是件十分糟糕的事,而是把这当作走向下一个成功的起点,要化危机为转机。

23andMe没有因此而停止前进的步伐。虽然暂时不能向用户提供健康指导,但23andMe继续向用户提供其基因组信息的原始数据以及祖先来源分析服务。不仅如此,在2015年3月,公司迈出了大胆的一步,启动了药物研发项目组(therapeutic group),通过对人类基因组数据的分析助力新药研发,并聘请了前基因泰克研发高管Richard Scheller博士领导这一工作。目前,该项目涉及的疾病领域包括帕金森病、炎症性肠炎、红斑狼疮等。

很快,23andMe公司便迎来了转机。2015年10月,23andMe获得FDA许可,向用户提供有关其是否携带某些可以遗传给下一代的致病基因的信息。尽管服务范围仍然受限,但23andMe终于开始可以向用户提供一些疾病风险,也就是健康相关信息了。现在,23andMe已经成了硅谷里的一家有着谷歌风投(Google Venture)支持、名副其实的“独角兽”公司(估值超过10亿美元的私有公司)。

“如果我不是在做一件自己喜欢的事,公司也许早就不存在了,” Anne Wojcicki说道,“23andMe的一个主要目标就是拨开医学的迷雾,让所有人感觉到‘我的健康我掌握’。”

Anne Wojcicki认为,23andMe是家从一次次挫折中站起来的公司,包括2013那次由FDA叫停健康指导服务所带来的打击。“你必须接纳它,挫折总是会有的。”她说:“关键是我们应该从中吸取经验,不断的重新进行自我评估。”

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