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破译基因:美国30岁以下的顶尖科学家如何改变世界?

2015/01/14 来源:福布斯中文网
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导读
自然科学领域的名单关注将物理学带入医药行业、发现新行星,以及破译人类和其他生物体基因组的研究人员。而医疗保健名单关注的则是致力于将医疗保健数字化的企业家。


今年自然科学和医疗保健领域的30岁以下成功企业家辈出,因此该领域被一分为二。

自然科学领域的名单关注将物理学带入医药行业、发现新行星,以及破译人类和其他生物体基因组的研究人员。而医疗保健名单关注的则是致力于将医疗保健数字化的企业家。

就拿26岁的内华达·桑切斯(Nevada Sanchez)来说,他10岁时就认定了两点:创建一家公司,并用科技改变世界。当时他立志就读麻省理工学院,并且在18岁时实现了这一理想。

桑切斯有着超乎其年龄的成熟并且已经结婚,他的第一份工作是在著名宇宙学家马克斯·特格马克(Max Tegmark)的实验室里工作。基因测序技术创业者乔纳森·罗斯伯格(Jonathan Rothberg)找到特格马克,谈到了用射电天文望远镜技术(radio telescope technology)将超声波转化为更精确的成像工具,甚至用声波来进行某些类型的手术。这时二人都深知桑切斯就是作为联合创始人以及一号员工的合适人员。

“机会就摆在那儿,我觉得要好好把握。”桑切斯说道。他成为了Butterfly Network公司的一号员工,该公司已经筹集了1亿美元种子基金,其第一台设备产品计划于明年问世。(罗斯伯格和特格马克都做过30位30岁以下俊杰项目的评委,但不涉及今年桑切斯的当选。)

当四年前我们开始盘点30岁以下俊杰时,许多科学家对我们说这样做会徒劳无功。他们说,如今研究人员很难在30岁之前就有所建树,大的贡献往往姗姗来迟,因为科学家年轻时必须吸收大量信息,还有来自研究经费方面的挑战。今年上榜的30岁以下顶尖科学家中有9位已经在高校获得了教职。(而且,与前几年不同,今年排除了以往上过榜的熟悉面孔。)

在这些佼佼者中:康斯坦丁·巴特金(KonstantinBatygin,28岁),已经是加州理工学院的一名助教,还是一名不折不扣的摇滚明星(他选择了靠近海滩的大学,并继续在自己的乐队中演奏)。13岁时从俄罗斯移民到美国,巴特金已经发表了21篇署名第一作者的论文,年纪轻轻便成就非凡。他还发现了其他太阳系的行星,并解决了一个世纪难题:太阳系中的行星最终都将倾斜远离太阳。

其他上榜科学家关注的问题离地球更近一些。约翰霍普金斯大学的21岁博士后伊丽莎白·南斯(Elizabeth Nance),正在研发一种纳米颗粒,能够穿透难以捉摸的血脑屏障,收集到有关大脑的更详细信息。现在她正在动物身上进行实验,但最终希望能够用于治疗早至新生儿阶段的人类脑部疾病。

29岁的伊兰·霍迪斯(Eran Hodis)是哈佛大学的医学博士和麻省理工学院的哲学博士,他原想以酵母为实验对象研究抽象的生物学问题,但那时恰逢母亲患上癌症。现在他着力于研究癌症遗传学。他发现黑色素瘤基因中的一对突变属于癌症中最为常见的突变。这些基因有助于解释什么使得癌症细胞几乎是杀不死的。

特别致谢今年自然科学领域的三位评委:麻省理工学院的马克斯·特格马克;加州大学伯克利分校的詹尼弗·杜德纳(Jennifer Doudna),其在理解基因如何被编辑方面的贡献正极大地改变着生物科技产业;以及巴希亚·贾拉尔(Bahija Jallal),他一直是制药商阿斯利康(AstraZeneca)重振研发事业背后的主力。

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