第六届胶原蛋白行业论坛会议通知
安诺医学转录组,让科研与临床更近一步
做实验,得iPhone!

优秀女科学家的主要障碍:组建家庭

2014/11/24 来源:Fortune/Elizabeth Segran
分享: 
导读
一种观点认为,生儿育女和做女科学家是相互排斥的。为了抚养子女,的确有不少女科学家在事业巅峰期放弃了科研工作。有鉴于此,以欧莱雅为代表的私人公司已经开始为女性科学家提供尽可能早的帮助,以帮助她们度过生育子女的关键阶段。

欧莱雅女科学家奖得主参观公司的研究与创新实验室

所有行业的女性都在努力寻找兼顾职业与家庭生活。对于从事研究的女科学家来说,要实现这种平衡更加困难。二十八九岁或30岁出头时,她们需要发表论文,落实研究经费来保持竞争力,根本顾不上生儿育女。

作为一个婴儿的妈妈,劳伦•奥康奈尔曾亲身经历过这种紧张感。她说道:“一种观点认为,生儿育女和做女科学家是相互排斥的。”奥康奈尔目前是哈佛大学(Harvard University)博士后研究员,她的研究课题是,如何用有毒箭蛙皮肤上的化学物质生产止痛药、抗生素和心脏病药物。“作为科学家,读研究生和博士后的那几年应该是我们最富有成效的时期,但作为女性,这段时间又会与我们生孩子的时间重合,因此,我们很难同时处理好这两个方面。”

有些大学已经开始提供带薪产假和哺乳室等福利。但尽管如此,有孩子的女性还是发现她们落后于男性同事。许多女科学家在自身能力即将达到鼎盛时期放弃了研究工作:在美国,女性取得了46%的理工科博士学位,但在获得终身职位的科学家中,仅有三分之一为女性。与之类似,只有不到四分之一的正教授是女性。

奥康奈尔表示,职业支持的时机落后于这种趋势。她解释称,美国国家科学基金会(National Science Foundation)和美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)正在努力培养更多女性,但它们资助的往往是那些已经从事多年科研工作的女科学家。可问题在于,许多女性在到达这个时点前,已经离开了科研领域。

现在,私营公司已经开始为女性科学家提供尽可能早的帮助,比如在她们抚养孩子的艰难时刻。2003年,欧莱雅(L’Oreal)开始为年度女科学家(Woman in Science)颁发60,000美元奖金,以帮助卓越的女科学家度过这个关键阶段,奥康奈尔便是今年的获奖者之一。

今年五分之四的获奖者都是初为人母的女性科学家,这并非巧合。以斯坦福大学(Stanford University)博士后科学家莉薇娅•艾波琳为例。她正在研究一种快速诊断癌症的新方法;她有一个六个月大的女儿。她注意到,许多男性同事在妻子刚刚生下小孩的时候,并未休假陪产。艾波琳说道:“女性则没得选。我并不是说自己不希望休假来陪伴我的宝贝,但这证明,女性很容易就会落后于男同事。”

艾波琳不得不将自己的孩子送到一家位置偏僻的日托机构,因为斯坦福大学附近的日托价格都太高。而欧莱雅的奖金则可以让她选择一个离自己更近的日托机构。她说道:“这是我在自己生活中面临的问题,但却影响到了我的工作,因为我不得不每天开车行驶很远的距离。这妨碍了我的研究进展速度。”奥康奈尔表示,这笔奖金使她可以有更多时间陪伴女儿,因为她不必再每天花数个小时写经费申请书。写经费申请书是学术科学家工作中最无趣的部分。

然而,金钱带来的帮助只有这么多。在学术科学界还存在许多深层次的性别歧视,这需要改变文化。例如,今年早些时候发表的一项研究发现,在进行野外工作时,64%的女性遭遇过性骚扰,其中有五分之一曾遭遇性侵犯。

男性主导的实验室环境,以一种更加微妙的方式影响着女性的日常生活。艾波琳描述了自己如何与男同事的陈腐观点斗争。她的男同事们认为,她在学术上无法与他们媲美。而且她每两个小时要去一次哺乳室,让他们更坚信这种观点。她说道:“在几乎全是男性的化学系,给孩子哺乳会让你非常尴尬。在这样的环境下工作很有挑战性;最终,你必须证明自己能把工作做好。”

欧莱雅奖获得者认为,要解决这些问题,唯一的方法是吸引更多女性进入科研领域。艾波琳计划利用部分奖金,招聘女性研究助理。奥康奈尔则邀请来自女子科学俱乐部(Science Club for Girls)的高中生,帮助开展研究项目。

艾波琳和奥康奈尔都相信,如果更多女性科学家能向年轻女性们证明,她们在从事尖端科学研究的同时,也可以组建家庭,这一趋势必将被扭转。艾波琳说道,尽管面临巨大困难,但成功的女性有责任为其他女同胞扫清道路。她说道:“我以前去参加会议,经常遇到只有自己一位女化学家的情况,这令我感到恐惧。但我突然意识到,我在那里代表的是其他女性;我必须竭尽全力为她们创造机会。”

本网站所有注明“来源:生物探索”的文字、图片和音视频资料,版权均属于生物探索所有,其他平台转载需得到授权。本网所有转载文章系出于传递更多信息之目的,且明确注明来源和作者,不希望被转载的媒体或个人可与我们联系(editor@biodiscover.com),我们将立即进行删除处理。所有文章仅代表作者观点,不代表本站立场。