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“轻巧”解决医学大难题,MIT教授获50万美元大奖

2014/09/17 来源:生物探索
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导读
Sangeeta Bhatia,麻省理工学院博士,哈佛大学医学博士,她是工程师、医生,也是科学家,她擅长将小型技术与医学结合,用一种轻便、平民的方式,解决包括药物毒性预测、组织再生、癌症无创诊断等领域的诸多重大难题。2014年,50万美元的莱美尔逊-麻省理工奖(Lemelson-MIT Prize)颁给了她。


近日,莱美尔逊-麻省理工奖(Lemelson-MIT Prize)公布,麻省理工学院Sangeeta Bhatia教授获此殊荣,得到50万美元奖励。这是对Bhatia科研与临床工作的肯定,在此之前,她已经因为设计和推广改善人类健康的小型技术知名。

Lemelson-MIT奖设立于1994年,主要表彰处在职业生涯中期的优秀发明家,这些发明家通过技术发明改善世界,在科学、技术、工程和数学领域起着领头示范作用。

Bhatia是一个“多面手”发明家,她1997年获得麻省理工学院博士学位,1999年获得哈佛大学医学博士学位。她是工程师、医生,也是科学家,她擅长组合不同的团队,将小型技术与医学结合,从而发现和解决复杂的临床问题。这种协作能力来源于她将高技术解决方案应用于全球资源匮乏地区的热情。Bhatia创造性的发明组合解决了药物毒性、组织再生、癌症治疗、无创诊断、癌症治疗和传染病等多个领域的难题。

以下是对Bhatia多领域的工作及相关影响的简单描述:

通过尿液试纸检测癌症

生物标志物的研究与应用日益广泛,但是也有一定的局限性。Bhatia和她的团队正通过提高疾病检测的精确度来解决这一问题。她设计了“合成生物标志物”,提供包括癌症、血栓症、纤维变性等疾病的高灵敏度检测。

该方法通过注射,使用纳米粒子将酶底物传递至病变组织,然后生成释放到尿液中的合成生物标志物。这些标志物能够很简单地被尿液试纸读取,从而实现检测。这种方法已被改良供全球使用,特别是为那些医疗设施不足——例如不能提供昂贵癌症检测方法(乳腺X光检查和结肠镜检查等)的地区提供支持。

在发展中国家,非传染性疾病发病率呈上升趋势,据统计,这些国家每年有500万人死于癌症,其中大部分人在首次确诊时,已进入无法治愈的晚期,这凸显了早期检测方法的必要性。Bhatia正在Koch综合癌症研究所和Deshpande技术创新中心的支持下,开发这种检测的商业化平台。

从零开始构建肝脏对抗传染病

当肝细胞离开人体几个小时后,就开始失去功能。目前预测药物毒性的工具是使用功能不完全的人体细胞,不能准确模仿正常运作的肝脏。同时,肝细胞的这种特性也使得科学家很难为肝脏损坏的患者重建肝脏,或制定补救措施,以抵抗发生在肝脏中的感染,包括疟疾。

Bhatia和她的团队制造了微型肝脏,能够模拟人体药物代谢,预测药物毒性,并与人类病原体相互作用。这种人类微型肝脏也能复制人类在感染疟疾时肝细胞的生命周期,用于药物筛选。这个平台的应用部分正在盖茨基金会的支持下与Broad研究所合作进一步开发中。这种微型肝脏能够提高药物预测的安全性,帮助识别能够清除疟疾的药物,并能作为一种人工肝,有望在某一天用于肝脏移植,满足肝脏损坏患者的需求。

多途径实现临床转化

Bhatia致力于临床转化,在改善人类健康方面做出了贡献。Bhatia和她的学生及博士后同事合作,寻找所有可行的路径进行商业化,从授权给现有公司到参与创建初创公司,到支持学生主导的创业公司,尽可能追求产业合作。这些努力促成了10家公司成立,70多个产品推出。Bhatia目前是Hepregen和Zymera两家公司的联合创始人,Hepregen提供不同的HepatoPac产品线,用于药物开发和毒性实验,Zymera则提供用于临床前体内成像和分子检测的纳米晶体技术。

“Bhatia通过和不同团队合作解决复杂问题扩大了她的发明的影响。” Lemelson-MIT 项目的执行董事Josh Schuler说。“她培养了具有创造性思维的人才,并将其团队聚焦在需要长期研究的重大挑战上,最终以工程师创造性的方式来改善了世界各地患者的生活。”

实至名归

Bhatia是霍华德休斯医学研究所研究员,麻省理工学院Koch综合癌症研究所成员,麻省理工学院Broad研究所和哈佛大学的资深研究者,她还在波士顿布里翰妇女医院任职。她是麻省理工学院电气工程与计算机科学(EECS)系以及医学工程与科学研究所(IMES)的John J. (1929) 和Dorothy Wilson教授。

她也是一个领导者、鼓舞人心的榜样,以及科学和工程多样化的积极倡导者。Bhatia创立了生物医学工程学会多样性委员会,并为麻省理工学院女工程师协会提供建议咨询——该组织负责监督Keys to Empowering Youth,旨在培养年轻女孩对科学和工程的好奇心。

Bhatia将于2014年9月23日下午5点在麻省理工学院多媒体实验室由《麻省理工技术评论》杂志主办的新兴技术年会EmTech MIT上做演讲。

“我的丈夫Jerry一直认为表彰和鼓励改善人类的发明家是至关重要的。” Lemelson基金会主席Dorothy Lemelson说,“Bhatia博士是一名非常优秀的女性,她用她的聪明、才智和创造力从根本上改善了全球严重疾病的检测和治疗。我们很自豪地推选她成为今年的Lemelson-MIT奖获得者。”

Lemelson-MIT项目目前正在寻找2015年的50万美元Lemelson-MIT奖提名,如需获取更多信息,请联系Lemelson-MIT项目awards-lemelson@mit.edu 或访问Lemelson-MIT Prize 网站。

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