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波莉:“兔女郎”变身世界著名免疫学专家

2014/07/15 来源:中国科学报
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导读
花花公子里的“兔女郎”是指花花公子公司从1960年到1988年在美国兴建的一系列花花公子夜总会里的女招待。而在花花公子俱乐部的网站中,波莉·马特曾格曾被列入著名的前兔女郎名录,并描述为“世界著名免疫学专家”。她是怎样完成一个女招待向超级女科学家华丽转变的呢?


她们都是美女,穿着性感的低胸露背装,戴着兔子耳朵头饰和尾巴饰物,配高跟鞋,套丝袜(大都数是网袜),在人群中穿梭,送上美味的酒水和点心,同时她们有一个可爱的称呼——“兔女郎”。

在波莉看来,兔女郎是一项伟大的工作。而在花花公子俱乐部的网站中,波莉也被列入著名的前兔女郎名录,并描述为“世界著名免疫学专家”。

美国女科学家波莉·马特曾格(Polly Matzinger)和她提出的“危险模型”在免疫系统学界可谓是大名鼎鼎,她目前在美国国立卫生研究院(NIH)的国家过敏和传染病研究所(NIAID)领导着细胞和分子免疫学实验室的T细胞耐受和记忆研究部门。

这位成功的女科学家的经历颇为有趣,她在从事科研工作之前,曾当过女招待、驯狗师、爵士乐手、兔女郎等。在波莉看来,兔女郎是一项伟大的工作。而在花花公子俱乐部的网站中,波莉也被列入著名的前兔女郎名录,并被描述为“世界著名免疫学专家”。

波莉1947年7月21日生人,她习惯频繁更换工作的生活,因为每一样工作没过多久她就会开始觉得乏味。

1972年,波莉25岁,当时她在美国加利福尼亚州的一家酒吧做服务生,同时也在闲暇时间做一些阅读、写作和动物方面的工作。

某天,加利福尼亚大学戴维斯分校(UCD)的两位教授像往常一样来到波莉工作的酒吧喝啤酒,他们边喝酒边讨论着动物拟态的问题。波莉问:“为什么没有动物模仿过臭鼬呢?”Robert Swampy Schwab教授,也是UCD野生动植物实验室的主任,竟然被她问得哑口无言。

Schwab教授建议这位十分会问问题,并且又对其他工作倍感无聊的女招待说:“你应该来做科研。”之后的九个月,Schwab教授频频拜访波莉,给她送去最新的各种论文和著作,让她相信科学是永不令人厌倦的工作。

1974年,波莉决定回到学校,这时她已经27岁。29岁时,她获得学士学位;32岁获得博士学位——自此开始,前职兔女郎正式走上了科研道路。

成名后接受《纽约时报》专访时,波莉说她终生感激Schwab教授,原话为“I own that man my Life”。

从20世纪50年代开始主导免疫学的自己异己模型在80年代末遇到了问题。免疫学家开始认识到,t细胞应答依赖于其他细胞(即抗原提呈细胞)摄取提呈抗原并提供活化信号。1989年,查理斯·简威吸收了托马斯·库恩的思想,提出旧的免疫学范式已经到了其可用的极限。简威认为,固有免疫系统利用古老的模式识别受体识别病原体保守特征,这才是免疫应答与否的关键。

1994年,波莉在免疫学年鉴发表了题为《耐受、危险及其延伸家族》的文章。她提出抗原提呈细胞对危险信号,包括细胞应激、损伤、坏死等发生应答。这些细胞释放的预警信号让免疫系统知道哪里有问题、需要免疫应答。她认为,T细胞和免疫应答如此协调并非因为SNS模型中所谓胚胎期对“自己”的定义,也不是简威古老的“病原”定义,而是由于对细胞损伤的“危险”定义。

波莉所在的T细胞耐受和记忆研究实验室有个别名叫作“幽灵实验室”(Ghost Lab),原因是在Polly刚到NIH时的前九个月时间里,她一直都在学习一个全新的领域——混沌理论。她认为混沌理论可能应用于免疫系统,整个实验室因此空空如也,因此被同事们戏称为“幽灵实验室”。

更为有趣的是,“幽灵实验室”每年发表文章数目在3篇左右,其中多数文章,波莉都是唯一作者,并且发表在评分非常高的类似JEM一类的期刊上。据说,有一次JEM编辑提醒她文章还是要有个co-author或者通信作者,结果她返修后增加了一个作者。不久,论文发表了,而增加的作者则是她饲养的阿富汗猎犬。被发现后,JEM从此禁止以她为主要作者的论文在该刊发表,直到新主编上任为止。

波莉是一位牧羊犬训练迷。她的两条博德牧羊犬——查理和莉莉,2005年曾作为美国国家代表队成员在爱尔兰特拉莫尔参加世界牧羊犬锦标赛。

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