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韦婷:供职于昆士兰医学研究所的河池女人

2014/06/13 来源:河池日报
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导读
2013年年底,新华网英文版刊发了一篇文章称:澳大利亚昆士兰医学研究所的科学家,通过修改艾滋病病毒成长中所需的一种蛋白,可使病毒处于“休眠”状态,不能继续复制,从而无法再感染人体细胞,取得艾滋病治疗探索的重大进展,来自广西河池的韦婷博士就是这个研究组的成员之一。


2013年1月16日,新华网英文版刊发了一篇题为《Australian scientists discover potential cure for AIDS》(《澳大利亚科学家找到以毒攻毒的艾滋病新疗法》)的消息,文中提到:澳大利亚昆士兰医学研究所的科学家,通过修改艾滋病病毒成长中所需的一种蛋白,可使病毒处于“休眠”状态,不能继续复制,从而无法再感染人体细胞,取得艾滋病治疗探索的重大进展。或许很多人还不知道,来自广西河池的韦婷博士就是这个研究组的成员之一。近日,韦婷回到中国参加一个学术会议,记者有幸采访到了这位在澳大利亚昆士兰医学研究所工作的高级研究员,并了解到她的成长路程。

 “人生就是不停在选择”

她叫韦婷,是土生土长的河池人,现居澳大利亚布里斯班,任澳大利亚昆士兰医学研究所分子病毒学研究室高级研究员,博士,主要从事艾滋病病毒(HIV)的分子水平的研究。能够在世界著名的医学研究所工作,并成为高级研究员,用韦婷的话来说就是:既靠运气,也靠实力。话说来挺简单,但翻开韦婷的履历,记者不禁为这位现年46岁,却有着丰富履历的职业女性感到钦佩。

1990年,韦婷毕业于广西农学院兽医学专业,随后成为该专业唯一的保送硕士研究生。20年间,韦婷从一名“冷门”的兽医学专业硕士生,随后赴香港大学、新加坡国立大学、奥克兰大学、新西兰农业部以及现在的昆士兰医学研究工作。对她而言,这20年,收获的不仅仅一个个科研成果,更是完成人生角色转变,不断选择、不断提升自我的20年。

1993年,在获得兽医传染病学硕士学位后,韦婷在华中农业大学动物学系任助理研究员及助教。1994年7月,韦婷又回到广西,一直在自治区兽医防疫检疫站工作,直至2001年,主要从事动物疾病诊断及研究等工作。期间,由于工作需要,1995年作为农业部公派到澳大利亚培训学习3个月的技术人员兼随团翻译; 1998年,韦婷赴香港大学进行科研学习;1999年,在韦婷的争取和带领下,获得自治区科学技术厅关于口蹄疫分子流行病学项目研究专项拨款,后该项目获得了自治区政府的嘉奖。在广西工作期间,韦婷出版了《实用动物疫病诊断防制技术》一书,发表了8篇学术论文。2001年-2003年,韦婷赴新加坡国立大学继续深造,主攻分子生物学/疫苗/诊断方向。随后,韦婷移民新西兰,并在奥克兰大学获得博士学位。

“机缘巧合攻读博士”

俗话说,机会是留给有准备的人。韦婷在申请研究助理的工作时,博士生导师Mike Pearson教授在看到韦婷出色的工作经历后,主动要求她读博士,并提供最高的博士奖学金,而韦婷当时没有就读博士的打算,就说自己没有雅思成绩。没有料到2天后,导师拿来奥克兰大学校长的英语免试批文,特批她免试雅思英语直接进入博士研究生课程。要知道,英文过关是新西兰大学对所有申请留学者的硬性标准之一。

2003年10月初,韦婷开始了在新西兰奥克兰大学攻读博士的旅程,而月底却发现自己怀孕了。这就意味着,在未来的几年里,韦婷既要按时完成所有的博士科研课题,同时也要克服肚子一天天大起来所带来的不便。

在国外攻读博士,特别是挺着大肚子攻读,不是一件简单的事情,在实验室里做实验,乏味而又单一,为了获得一组数据或结果,做上百次的实验并不奇怪。2004年5月,韦婷的女儿出世了。为了迎接女儿的到来,韦婷不得不暂时放下手中的工作照顾女儿。

功夫不负有心人。凭着出色的工作能力和不懈地努力,韦婷在还未获得博士学位的情况下,就得到了新西兰农业部的赏识被聘请为科学家。这样一来,韦婷更忙了,工作、写论文、照顾年幼的女儿,以及琐碎的家务,每一件事不仅要亲力亲为,还得做好。2008年8月,在韦婷获得博士学位毕业时,她已经在国际学术专业期刊上发表了6篇学术论文,而且她的博士论文《Development of Microarray for Potyviruses Detection and Identification》(开发分子芯片对马铃薯Y病毒组进行检测鉴定)2009年被德国LAMBERT出版社看中,免费帮她出版成书并在全球发行。

“我会做一辈子的科研”

2009年,韦婷全家移民澳大利亚。又是一个新的环境,一切又从零开始,在这个没有亲戚朋友,走不了“关系”的国家,要想获得工作必须靠自己去应聘。这些困难都没有难倒韦婷,由于有了之前在新西兰农业部的工作经历,以及多年来在学术领域积累的经验和成绩,澳大利亚昆士兰医学研究所给韦婷抛来了橄榄枝,愿意给她提供工作机会。由此,韦婷开始在这家研究所里从事艾滋病研究的相关工作。

然而,在这个“洋人”占主导地位的国家,站稳脚跟和升职都必须靠“硬件”,华人只有比当地人付出更多的努力才能得到相应的回报。这时的韦婷已经40岁了,相比一些在国内的同学和朋友,这个年纪很多都已经事业有成,而她必须从头开始,转入新领域。在昆士兰医院研究所,韦婷出色的工作能力很快得到了展示,2010年底, 韦婷获得了澳大利亚国家健康与医学委员会授予的年轻科学家职业奖,这是一个竞争非常激烈的奖项,整个澳大利亚每年只有及少数的优秀科学家入围。

2011年,在研究所工作两年后,韦婷决定竞聘高级研究员职位。“韦婷博士从事科学研究长达20多年。她在奥克兰大学获得微阵列研究领域的博士学位,发表过30多篇学术论文,同时还出版了两本专业书籍。”韦婷一次通过所有评审官的评审,成功竞聘成为这所世界领先、南半球最大的医学研究所里的一名高级研究员。期间,她还多次参加在澳大利亚、加拿大、美国、中国等国家和地区举行的国际学术会,并进行专题演讲。

回想自己一路走来的路,韦婷说是机会垂青自己,而对于自己多年来不懈努力则轻描淡写地跳过了,在她看来似乎是一次次的机缘巧合给了她实现自我价值的机会。而事实上,在几位与她要好的“发小”眼里,她却是一个“聪明、坚强、努力”的女人。

韦婷说,艾滋病现在无论是在中国还是其他国家形势都很严峻,希望能够和同事们一起,研发出能有效对付艾滋病病毒的方法,并将它带到中国来,让那些感染了艾滋病病毒的患者能少受一点痛苦。

如今,除了进行科研,韦婷开始热衷参加各种社会活动,特别是慈善活动。在新西兰期间,她被委任为新西兰广西同乡会秘书长,负责筹备同乡聚会、协助同乡回广西辅助学生的慈善活动等。到了澳洲,她依然积极参与慈善活动,为一些困难的人伸出援手。

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